'Mijn partner heeft autisme. Hoe ga ik daarmee om?'

Partner Nancy: ‘Toen ik Richard voor het eerst zag, dacht ik direct: wat een lange, mooie vent. Het klikte, ook al zijn we totaal verschillend. Ik ben een uitbundige praatgraag, Richard is in zichzelf gekeerd. Als onze blikken elkaar treffen, draait hij snel zijn hoofd weg. Verlegenheid, dacht ik.
Pas toen onze zoons Gianni (15) en Luca (12) autistisch bleken, ging er een lampje branden. Ook Richard bleek een vorm van autisme te hebben; het Aspergersyndroom. Ik zeg altijd: ‘Ik heb beeld, maar geen geluid.’ Luisteren kan hij goed, maar als antwoord volgt meestal ‘ja’ of ‘nee’. Vertel ik dat ik van hem houd, dan blijft het stil. Nee, ik voel me niet eenzaam, want ik weet dat het goed zit. Het voordeel: ruzie hebben we nooit. Richard is een lieve, makkelijke man. En wil ik kletsen? Dan bel ik vriendinnen. Bovendien bezoek ik maandelijks de MEE-zelfhulpgroep, waar we ervaringen uitwisselen en elkaar handvatten bieden. Sommige vrouwen vechten nog tegen de situatie. Herkenbaar, al ben ik die fase voorbij. Mijn wereld is autisme, en samen maken we er wat moois van.'